Categorie archief: Reisverslagen

Kakatovik, deel 2.

Het is nu begin september en de poolberen zijn in grote getale rondom het eiland aanwezig. De grootste concentratie bevindt zich op de gravel bank vlak voor het eiland. De vaststelling tot bedreigde diersoort lijkt hier niet op zijn plaats. Wij hebben nog nooit zoveel beren zo dicht bij elkaar gezien. Op sommige plekken van de gravelbank zie je wel 8 beren tegelijk. Moeders met cubs, mannetjes en juveniles dwars door elkaar heen. Ogenschijnlijk gaat het er vreedzaam aan toe. Gevechten zien wij niet; alleen af en toe een grote mond open doen naar elkaar schijnt voldoende te zijn om de juiste hiërarchie te kunnen handhaven.
Allen hebben het
grote poolijsveld verlaten en de oversteek gemaakt naar het kleine Barter Island, dat vlak voor het vasteland van Alaska ligt.


Lees verder

Kaktovik, deel 1

Oh Island close to Ice
Eternal wilderness Paradise
Just to feel how the edge of the world
Touches the frozen history pearls

Kaktovik brengt je tot bezinning.
Als je,aan de rand van de gestreste westerse beschaving, wordt gedropt in een dorp op Barter Island, een eiland van Alaska, dat ligt in de onmetelijke Artic Ocean, start het bezinnen onmiddellijk.


Lees verder

Het musk ox kalfje

De Dalton Highway in wintertooi. De barre koude verstijft het land. De ijskristallen spatten in schitterende patronen over de weinige niet besneeuwde asfalt plekken.


Elke flinterdunne struik is verstevigd met ijskristallen, die de struiken recht overeind doen staan. Oneindige witte vlaktes met in het midden de grijs zwarte streep van de Dalton Highway, die zich vlak voor onze camper uit spreidt, tot het enige stukje bereidbare land.

Lees verder

“Fifty ways to catch a fish”

Paul Simon schreef in de tachtiger jaren het lied “fifty ways to leave you lover”.

Elk jaar als wij onze beer watching doen en de machtige Kodiak beren grote aantallen vis aan de kaak slaan, speelt deze song door mijn hoofd. Paul Simon beschreef maar een paar manieren om van je relatie af te komen. In deze reportage laten wij zeker 15 beren-visvangst-manieren zien. De beer is wat dat aangaat creatiever dan Paul Simon. Sommigen zijn goed voor een jackpot.

De jack pot is voor de Kodiak beren altijd aanwezig. De immense hoeveelheid vis maakt hier een tijdelijk leven in “Luilekkerland”. De in augustus al plomprond gevormde berenbuiken vervormen de meeste beren tot  lobbissen van ongehoorde grootte. Zij winnen zeker geen schoonheidswedstrijd. Meer een obesitas award.
Lees verder

Woodhouse in Wonderland

Ode aan ons verblijf in Blue Fox Bay (Afognak Island Alaska)
Gebaseerd op het idee van Alice in Wonderland:

Onze eerste ontmoeting met de mythische omgeving van Blue Fox Bay is gepland in de nazomer. Deze baai ligt in het noorden van de Kodiak archipel. De Kingfisher Bush Hawks zijn afgeladen met voedsel, kleding, fotoapparatuur, en een Zodiac boot. Het is mooi weer. De dropping vlakbij de cabin, aan het zuid-strand van de baai, verloopt voorspoedig. “Dit is een stil en geheimzinnig land” zegt Glenn, onze piloot. Als je echt beren wilt zien, zal je die hier niet snel vinden. Ze zijn heel schuw en het landschap is gesloten, totaal anders dan jullie gewend zijn.

De volgende dag stappen wij in onze Zodiac om de kust te verkennen……
Eerder die ochtend werden wij al getrakteerd op een prachtige zonsopgang en nu varen wij vol verwachting de baai in om nog meer traktaties te ondergaan.

Lees verder

De Noordelijke ijsvlaktes in een drieluik (Deel 1)

CamperDaar gaan we dan. Op 2 mei zet onze camper koers in noord noord westelijke richting De Dalton highway op richting de Noordpool. Bij Fairbanks waar wij vertrekken en nog vol zitten van de uitgebreide zondag brunch in het pumphouse, begint de winter zich terug te trekken. Maar wij trekken noordwaarts de koude tegemoet. Wij moeten rekening houden met koning winter, met de vorst der vorsten en dan is een beschaafde camper voor zomers gebruik toch een beetje te weinig aangepast.

Lees verder

De Noordelijke ijsvlaktes in een drieluik (Deel 3)

Over de flanken van de bergen waarvan ze juist zijn afgedaaldWij gingen naar het noorden om iets te zien van de “migration” van de Caribou’s en inderdaad hebben wij veel Caribou’s gezien. Niet die immense kuddes maar wel een karavaan van trekkende dieren. Wij kregen er nog een bijzondere ontmoeting bij. Enkele groepen “Musk Oxen”.Twee dieren waarvan wij nog steeds sterk van onder de indruk zijn. Beide met een bijzonder gedrag en beide hebben ook iets meewarig iets noodlottigs. De caribou is een hertensoort, die in Alaska in grote kuddes voorkomen. Het is ook echt een kudde dier. Zij kunnen tegen extreme koude kunnen zware winters overleven en weten de grootste sneeuwvlaktes moeiteloos te doorkruisen.
Lees verder

Beren en de wildernis van Alaska

Weer staan wij, mijn echtgenote Rika, mijn zwager Piet en ikzelf, op de drempel van Vissende beereen verkleedpartij. We trekken de beschaving, de hysterische drukte, de bemoeizucht, de TV verslaving, de pietluttigheid, de financiële kopzorgen en de decadentie van de westerse maatschappij uit, en doen een paradijselijk kostuum aan.

Lees verder

Landschappen

Chulitna RiverDaar sta wij dan met onze voeten stijf verankert in de wilde natuur. De statieven met camera’s in de grond gedrukt dwars door de begroeiing heen. Alles om ons heen. 40 kilometer voor, achter en opzij een door eeuwen gevormd natuurlijk landschap van bergen, rivieren, hoogvlaktes, bossen en eeuwige sneeuw. De stilte ademt ongereptheid, de omgeving zuivert de ogen, de ruimte overweldigt het gevoel, de kleuren en landschapslijnen brengen het innerlijk in evenwicht. Daar staan we dan en we laten ons opnemen in het moment van staan, in het moment van de voortbewegende natuur, die door niemand is te stoppen.
Lees verder